Dragons and a Princess with New Artwork

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The Trossachs, Scotland by Shirley MacKenzie

I asked Seymour Hamilton, author of The Laughing Princess, how it came about that he met Shirley MacKenzie, who did the lovely new cover and many other drawings for that book. This is how he explains it:

I met Shirley MacKenzie at a reading soiree at a now defunct indie bookseller which had our books on consignment.  Shirley had written and illustrated a moving account of her search for her birth mother and father. The emotional impact of Shirley’s story was in her drawings, which are at the intersection between personal and universal.  She does not tell her reader what to think or feel: she presents evocative images of loss, longing and fulfillment that haunt me still.

"Ryll's Fortune"

“Ryll’s Fortune”

Shirley bought a copy of my book, The Laughing Princess, and was moved to draw a scene from one of the stories, “The Wizard and the Fire Dragon,” and later another, “Ryll’s Fortune.” I was amazed to see how close her vision came to the one in my mind when I was writing.  Her charming rendition of The Littlest Dragon, the character that ties the twelve stories together, is now the cover art for both The Laughing Princess and the Spanish edition, La Princesa valiente.

Cover art for Shirley's book, Orphan Sage

Cover art for Shirley’s book, Orphan Sage

Shirley’s search for her birth parents took her to England and Scotland, where she travelled with sketchbook in hand.  In London, her paintings feature views of and through the peculiarly English iron railings that most people see but do not notice.  In Scotland, she captured the muted colours of a Scottish autumn with a vividness that refreshes the memories of those who have been there.

Back in Canada, she continued to find ways of taking us through the picture frame into the world that she sees in such vivid detail.  Her paintings of New Brunswick and Nova Scotia have the quality of a shared experience, when one person says, “Look at that!” and both enjoy the moment.

Illustration is Shirley’s latest enthusiasm.  She started with well-known children’s classics such as The Little Prince, Charlotte’s Web and Treasure Island.  Her drawing of a pivotal emotional moment when Jim Hawkins makes an important step towards manhood illuminates the text, making us aware that Robert Louis Stevenson was not just writing adventure: his story has emotional depth that we often lose in the many films, cartoons and re-interpretations of the famous tale.

The most poignant example of Shirley’s ability to read into the deeper dimensions of a story came when she drew a couple of incidents in stories by Spider Robinson.  I was impressed by the appropriateness of her treatment of these emotion-laden scenes, and sent copies of them to Spider, who I have known since we both lived in Halifax, Nova Scotia.

Charlie and the Chocolate Factory

Charlie and the Chocolate Factory concept by Shirley MacKenzie

Here is a part of his response:

“I am seriously mind-boggled.  I just sat and looked at that sentence for ten minutes, trying to figure out what to follow it with.  I failed, but have decided to keep on typing, anyway.  But mind-boggled pretty much sums it up. The surely accidental resemblance of Erin to my granddaughter Marisa is uncanny.  (For which reason I have forwarded it to her mom in Connecticut.) And that happens to be the way I was wearing my hair and beard when I wrote that book.  And I lived in converted school buses on Stephen’s Farm long enough to recognize the interior of one when I see it.  Right down to the inevitable tape-patches on the seats. What a beautiful piece! If we ever succeed in getting the e-book rights to that book back from Bantam, that’s the cover I’ll recommend for it to my agent. Please tell Shirley I am highly pleased and deeply moved.  And thank her from me, big time.  It never fails to awe me when some words I stuck together end up inspiring a work of art.  Especially one that good.”

9781937291464The Laughing Princess is available with its beautiful new cover in soft cover: Soft cover | Amazon US | Amazon Canada | Amazon UK | Barnes and Noble | IndieBound (shows the old cover, but never fear!)

And in ebook:  Kindle  | Kindle CanadaKindle UK | Nook | Kobo | Sony | Google PlayBook Country | and Apple iBooks

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All images in this post are © Shirley MacKenzie and must not be used without permission. Please see Shirley’s other work at artspace59.com.

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El Libro de Apolonio, al final en formato digital

Diciembre es el mes medieval aquí en Açedrex y estamos muy orgullosos de poder presentar a un rey que ha viajado desde lejos para estar aquí con nosotros en la era digital.

El Libro de Apolonio es la clásica aventura en el que un rey lo pierde todo y lo vuelve a recuperar a través de su generosidad, justicia y sabiduría. Es uno de los cuentos más populares de la Edad Media y cuando leas este texto encantador del mester de clerecía (siglo XIII), sabrás por qué.

El texto se basa en el del códice III-K-4 de la Biblioteca del Escorial y corregimos las variantes gráficas no significativas. Los cuartetos vienen numerados. Dividimos el poema en capítulos descriptivos y añadimos más de cincuenta notas que traducen las palabras que pueden ser difíciles para una experiencia lectora plenamente grata.

Además incluimos la Historia Apollonii Regis Tyri, el texto latino del siglo XII en que el Libro de Apolonio está basado. El texto latino se divide en los capítulos originales con un índice activo. Es la mejor edición digital que puedes comprar.

Está disponible ya en Nook y en Kindle (¡ahora también en amazon.es!) y pronto en otros formatos.

El articulista extraordinario fue también novelista histórico

Seguimos ampliando nuestro fondo con los ensayos de Mariano José de Larra junto con su única obra de narrativa extendida.

El doncel de Enrique el Doliente es la única novela que escribió Larra. Recrea las peripecias de Macías, el eterno trovador enamorado de una dama casada. Los celos del marido provocan la caída del doncel en esta historia de amor contrariado por el destino. Gira en torno al adulterio de Macías y Elvira, dama de alta alcurnia castellana que ha casado con Fernán Pérez de Vadillo, hidalgo y prominente miembro de la corte de Enrique III. Precisamente es el rey y su corte quienes sirven de marco histórico para la novela. Enrique de Villena, tío del rey, desea deshacerse de su esposa María Albornoz para convertirse en maestre de la Orden de Calatrava. Elvira, camarera de doña María, pretende frustrar las intrigas de Villena, con la ayuda de Macías. Pero Fernán Vadillo descubre el engaño de su mujer y mata a Macías, mientras que Elvira pierde la razón. Una historia fuertemente enlazada con la vida personal del autor que no te olvidarás.

Fígaro reúne todos los artículos importantes de Larra. Fue un eminente articulista, con una gran claridad y vigor en su prosa. En sus artículos combate la organización del Estado, ataca al absolutismo, se burla de la sociedad, y rechaza la vida familiar. Representa el romanticismo democrático en acción: los males de España son el tema central de su obra crítica y satírica. Descontento con el país y con sus hombres, escribe artículos críticos (En este país, El castellano viejo, El día de difuntos de 1836, Vuelva usted mañana…), contra la censura, la pena capital, contra el pretendiente carlista y el carlismo (Nadie pase sin hablar al portero), contra el uso incorrecto del lenguaje (Por ahora, Cuasi, Las palabras), etc. Escribe con ironía mordaz a la misma vez que le convirtió en un héroe popular. No ha perdido nada de su fascinación.

Esta edición, publicado con esmero para el público lector, cuenta con un índice activo y los textos completos de cada obra para una experiencia plenamente satisfactoria. Aunque no hemos podido reconciliar las diferencias entre estos textos en una sola cubierta y hemos puesto la de Fígaro para los mercados, presentamos las dos que ves aquí dentro de la ficha cuando la compres.

Están disponibles ya para Kindle y Nook.